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Esparta

Esparta -o Lacedomia-, en Grecia era una de las polis (ciudad estado) más importante de la Grecia antigua. Esparta se situaba en la península del Peloponeso, a orillas del río Eurotas y fue capital de Laconia. Esparte fue, en la Antigua Grecia, una de las polis griegas más importantes junto con Atenas y Tebas.

La ciudad de Esparta, más que una ciudad, fue un grupo de cinco aldeas ubicadas a orillas pantanosas del río Eurotas. Esparta nunca fue cercada por murallas pues no las necesitó.

Atenas y Esparta han representado, entre todas las ciudades de Grecia, un papel preponderante. La rivalidad entre ambas ciudades es el fundamento de la historia de Grecia. Los latinos llaman a estas dos ciudades griegas “los dos ojos de Grecia”, debido a su trascendental importancia.

Entre las enormes diferencias que hubo entre ambas ciudades de la antigua Grecia, podemos decir que mientras en Atenas el hombre fue, principalmente, un ciudadano apasionado de la libertad política, de la actividad comercial, el arte y la literatura, en Esparta sucedía algo meramente contrario. El hombre en Esparta fue únicamente un soldado que se ejercitó sin descanso en las virtudes militares y estuvo siempre dispuesto a dar su vida por la patria.

En la Antigua Grecia habrían surgido estos dos modelos de organización social tan opuestos como lo fueron Atenas y Esparta. Mientras que en Atenas la sociedad se consolidaba en la democracia y se volcaba al comercio y las artes, en Esparta intentaba dominar el modelo de estado militarista donde una clase dominante y guerrera explotaba a la clase baja e indefensa, que era la mayoría de la población.

El valle del río Eurotas, donde se ubicaba la ciudad griega de Esparta, era fértil y podía alimentar a la población entera. Esparta fue un campo atrincherado en el que vivió un pueblo de soldados y militares.

La población de Esparta jamás labró la tierra ni se dedicó al comercio puesto que se dedicaron a las invasiones de tierras del Peloponeso. El pueblo de Esparta vivía de lo que le daba el suelo gracias al trabajo de los vencidos. El oficio exclusivo de los espartanos era la guerra.

El entrenamiento de los soldados en Esparta era excelente; estos luchaban con disciplina y tácticas que les permitían derrotar a ejércitos ampliamente superiores en número. La Batalla de las Termopilas es un caso notable de los soldados espartanos porque un pequeño contingente espartano resistió varios días las embestidas del ejército persa inmensamente superior en cantidad de hombres.

Los soldados de Esparta fueron los guerreros mejor adiestrados y los más heroicos de Grecia pero despreciaron el bienestar y la cultura intelectual porque, según ellos, corrompían las virtudes marciales. El ideal de los espartanos, en la Antigua Grecia, consistió en formar una comunidad militar en la que cada uno –por propia disciplina-, tuviera orgullo de sacrificar su libertad y, si era necesario, su vida por el interés superior del estado.


 

 

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